アメコミ入門 – 第4回 コミック・ストリップのキャラクター達~あなたの親愛なる隣人

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ここ数年、日本でも”アメコミ”を原作にした映画が毎年かなりの本数公開されるようになりました。その影響もあってか街中でアメコミのキャラクター達の姿を見る光景も最近では珍しくなくなったように思われます。しかしそれは本当に今に始まった事なのでしょうか?よく考えてみると私達は以前から沢山のアメリカのコミック・キャラクターたちにごくさりげない形で囲まれて生活していた事に気がつきます。

犬のスヌーピーが登場する『ピーナッツ』と猫のガーフィールドが登場する『ガーフィールド』

チャールズ・M・シュルツのスヌーピーに、カール・バークスのスクルージ・マクダック。”ガムの猫”の愛称でもお馴染みオットー・メスマーの猫のフィリックスや、ジム・デイビスの猫のガーフィールド。彼らはアニメーション作品の主人公としてもつとに有名ですが、それと同時にコミック界の大スターでもあるキャラクター達です。

子供から大人まで広い人気のあるコミック・ストリップ

もしかすると、彼らをバットマンやスパイダーマンといった体格のいいキャラクターと並べて”アメコミ”のカテゴリーに分類するやり方は、見る人によっては少し奇異な光景に映るかもしれません。ですが滑稽画や戯画が広い意味でのコミック、カートゥーン、ファニーに総称されるように、彼らは非常にアメリカのコミック的なキャラクターといえます。

冒険ものや活劇もののコミック・ストリップ

さらに彼らの多くが活躍する”コミック・ストリップ”という表現は、広い意味で用いれば連続したコマで表現されたマンガ表現の全てを含みます。逆に狭い意味で使えば、コミックのストリップ(細長いもの、帯)から連想されるように、帯のように横長の格好をしたシンプルなコマ割りのコミックを想起させる言葉になります。この言葉にあまり馴染みのない方は日本の新聞に掲載されているような4コママンガを横にしたようなものを想像されると、おおよそ近いイメージを掴むことができるでしょう。

大ゴマを大胆に使ったコミック・ストリップ

一方でコミック・ストリップの中にも大胆なコマ割りを使った作品が数多くあるので、それらが一様に画一的なコマ割りをされたコミックなわけではありません。反対に先ほど例に上げたバットマンやスパイダーマンといったスーパーヒーロー達も初期の作品は狭い意味でのコミック・ストリップの典型的な外観を有しており、さらには両者ともに新聞に連載されたコミック・ストリップ作品が存在しています。

新聞掲載されていたスーパーヒーローもののコミック・ストリップ

コミック・ストリップと呼ばれる一連のコミックは現在でもアメリカに限らず普段コミックをあまり読まない人達にもよく読まれていて、さらには一般のコミック・ブック流通とは違う流れで書店に置かれる事も多くあります。そのせいもあってかコミック・ブック・メディアとは別物と考えられる場合もありますが、これらは現在でもアメリカのコミックのメインストリームで大きな位置を占める作品群でありつづけています。

様々なコミック作家によるニュースペーパー・ストリップ

もちろん日本でもこれまでにコミック・ストリップはたびたび掲載や販売がされてきましたが、現在書店などで手軽に買えるそれらの作品は非常に限られた点数になっています。そう考えるとこれらのキャラクター達はコミック作品のキャラクターである事とはまた別にキャラクター自体が私達の生活の中にとけ込んでいるユニークな存在と言えるでしょう。

過去に日本でも翻訳されたコミック・ストリップ

ディズニーやワーナーといった大手映画会社が熱心にコミックの映画化作品を配給している昨今、もしかするとスーパーヒーロー・コミックのキャラクター達も行く行くはコミック作品とはまた別の消費のされ方を含む、より多くの人達から広く愛されるキャラクターになっていくのかも知れません。

ゲームセンターの景品として置かれていたマスコット


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About Author

うしおだ きょうじ

フリーのイラストレーター、一方でライター業などイラスト以外の仕事も多い。 新旧問わずマンガと名のつくものは大体好きで、マンガを読むのと散歩が日課。 海外のマンガとは何かと縁があって、子供の頃から良い付き合いをさせてもらっている。 ペット、引っ越し、ランニング、この3つの内どれか1つくらい何とかしたいと5年ほど前から計画中。 だけど計画するだけ。

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